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ÖGB-Europabüro

Kommissionsdokument: Regelungen zur Kurzarbeit

Europas Reaktion auf die Corona-Pandemie


Reglungen zur Kurzarbeit sind öffentliche Programme die es Unternehmen, die sich in wirtschaftlichen Schwierigkeiten befinden, ermöglichen, die Arbeitszeit ihrer Mitarbeiter vorübergehend zu reduzieren, die wiederum für die nicht gearbeiteten Stunden eine staatliche Einkommensunterstützung erhalten.

Der Hauptzweck der Kurzarbeit besteht darin, Entlassungen zu vermeiden, die Beschäftigten zu schützen und zu verhindern, dass ein vorübergehender Schock langanhaltende negative Auswirkungen auf die Wirtschaft, den Arbeitsmarkt und die Gesellschaft insgesamt hat. Außerdem ermöglicht der Einsatz von Kurzarbeit eine gleichmäßigere Verteilung der Anpassungslast auf die Beschäftigten und bewahrt die Humanressourcen der betroffenen Unternehmen.

Ein wesentliches Merkmal besteht darin, dass die Arbeitsverhältnisse während der Kurzarbeit auch dann aufrechterhalten werden, wenn die Arbeitszeit auf „null“ reduziert wird (d.h. eine vollständige Aussetzung der Arbeit).

Vor dem Ausbruch der Corona-Pandemie gab es in 18 EU-Mitgliedstaaten bereits nationale Regelungen zur Kurzarbeit. Die Programme unterscheiden sich jedoch erheblich in der Art und Weise, wie sie eingerichtet und verwaltet werden. 

  • Belgien, Deutschland, Frankreich, Italien, Luxemburg, Ungarn, Österreich und Portugal verfügen über spezielle Regelungen, die relativ breit angelegt (insbesondere in Belgien, Deutschland und Italien) und gut etabliert sind. 
  • In Dänemark, Irland, den Niederlanden, Spanien und Finnland wird die Unterstützung von Arbeitnehmern in Kurzarbeit durch das System der Arbeitslosenunterstützung mit der Gewährung von einem so genannten "Teilarbeitslosengeld" gewährt. 
  • In Kroatien und der Slowakei wird die Unterstützung von Kurzarbeit als eine Form der aktiven Arbeitsmarktpolitik verwaltet. 
  • In Bulgarien ist der (nach der Krise von 2009 geschaffene) rechtliche Rahmen formal noch in Kraft, aber das System kann als "inaktiv" betrachtet werden, da es nicht finanziert wurde. 
  • In Schweden wurde 2014 ein neues System gesetzlich verankert und kann im Prinzip nur im Falle einer schweren und tiefen wirtschaftlichen Rezession "aktiviert" werden. 
  • In Litauen wurde die Kurzarbeitsregelung im Jahr 2018 eingeführt, aber sie wurde bisher noch nie genutzt.

Als Reaktion auf die Corona-Pandemie führten viele dieser Mitgliedstaaten Änderungen in ihren nationalen Regelungen ein, um deren Einsatz zu fördern und zu erleichtern. 

Darüber hinaus haben alle Mitgliedstaaten, in denen es noch keine Kurzarbeitsregelungen gab (Estland, Griechenland, Zypern, Malta, Slowenien, Tschechische Republik, Rumänien, Lettland und Polen), eine solche Form der Unterstützung als Notfallmaßnahme eingeführt (oder sind dabei, sie einzuführen). Anhang 2 gibt einen Überblick über neu eingeführte oder geänderten Kurzarbeitsregelungen.

Auch wenn es nicht möglich ist, die Höhe der Mittel, die von den einzelnen Mitgliedstaaten für die Finanzierung von Kurzarbeitsregelungen bereitgestellt werden genau zu schätzen, so scheint es doch, dass sich die erhöhten Ausgaben für Kurzarbeitsregelungen als Reaktion auf die aktuelle Krise insgesamt auf mindestens 50 Milliarden Euro in der gesamten EU belaufen könnten, möglicherweise sogar mehr, wenn die Eindämmungsmaßnahmen länger dauern.

Anhang 1: Hauptmerkmale der nationalen Kurzarbeitsregelungen

Die Unterstützung kann auf zwei Arten verwaltet werden: Entweder der Arbeitgeber gewährt den Arbeitnehmern eine Entschädigung für die nicht geleisteten Arbeitsstunden, die dann (ganz oder teilweise) vom Staat erstattet wird oder der Arbeitgeber zahlt nur den Lohn, der den tatsächlich geleisteten Arbeitsstunden entspricht und die Arbeitnehmer beantragen eine Entschädigung vom Staat (im Allgemeinen über das System des Arbeitslosengeldes).

Kurzarbeitsregelungen können im Großen und Ganzen jeder Art von Unternehmen offenstehen oder nur auf Unternehmen beschränkt sein, die in bestimmten Wirtschaftszweigen (z.B. Landwirtschaft, Bauwesen, verarbeitendes Gewerbe) und/oder einer bestimmten Größe (Mindestzahl der Beschäftigten) tätig sind.

Was die erfassten Arbeitnehmer betrifft, so schließen alle Systeme Arbeitnehmer ein, unabhängig von der Art ihres Vertrags (Vollzeit- oder Teilzeitbeschäftigung, befristete oder unbefristete Beschäftigung). In einigen Ländern (z.B. Spanien, Irland) ist die Unterstützung jedoch an den Anspruch auf Leistungen der Arbeitslosenversicherung gebunden. Dies bedeutet, dass nur diejenigen Arbeitnehmer mit einem ausreichenden Beitragsnachweis berechtigt sind, eine Kurzarbeitsunterstützung zu erhalten. Darüber hinaus sind in vielen Mitgliedstaaten Lehrlinge und Leiharbeitnehmer ausgeschlossen. 

Kurzarbeitsregelungen gelten im Allgemeinen nicht für Selbständige. In einigen Mitgliedstaaten gibt es jedoch spezielle Regelungen für Selbständige (z.B. "Droit passerelle" in Belgien, "Bbz" in den Niederlanden, "Prestacion por cese de actividad" in Spanien), die bei einer vorübergehenden Aussetzung der Tätigkeit aufgrund höherer Gewalt einen Zuschuss gewähren. Eine Reihe von Ländern (z.B. Frankreich) hat als Reaktion auf die Krise den Schutz auf Selbständige ausgedehnt.

In allen Ländern gibt es strikte Grenzen für den Einsatz von Kurzarbeitsregelungen. In vielen Fällen ist die anfängliche Dauer kurz (z.B. 3 Monate), aber verlängerbar. Da das Ausmaß der Arbeitszeitverkürzung moduliert werden kann (z.B. von einem Minimum von 10% oder 30% bis zu 50%, 90% oder 100%), werden die Grenzen für den Einsatz von Kurzarbeitsregelungen in den meisten Fällen als "Gesamtzahl der subventionierten Stunden" pro Arbeitnehmer über einen bestimmten Zeitraum definiert (z.B. maximal 1.000 Stunden pro Jahr für jeden Arbeitnehmer).

Systeme der Kurzarbeitsregelungen werden entweder durch allgemeine Steuern oder aus dem Sozialversicherungshaushalt finanziert. In den Mitgliedstaaten, in denen die Systeme als Versicherungsmechanismus eingerichtet wurden, werden sie normalerweise durch Ad-hoc-Beiträge der teilnehmenden Unternehmen finanziert. Auch in diesem Fall greift der Staat jedoch im Allgemeinen bei großen Schocks ein und stellt sowohl Liquidität als auch zusätzliche Finanzmittel bereit (z.B. wenn die Zugangsbedingungen vorübergehend gelockert werden).

Die Arbeitgeber können ganz oder nur teilweise entschädigt werden. Sie können z.B. verpflichtet werden, die Sozialversicherungsbeiträge in voller Höhe (d.h. auch für die nicht geleisteten Arbeitsstunden) zu zahlen, oder sie müssen einen Teil der den Arbeitnehmern gewährten Entschädigung finanzieren.

Nach den derzeitigen Erfahrungen in der EU liegt die Entschädigung der Arbeitnehmer zwischen 60 % und 80 % des Lohns (mit einer Höchstgrenze). In einer Reihe von Fällen wird die Höhe der Entschädigung nach den Regeln des Standardarbeitslosengeldes festgelegt.  Selbst wenn die Entschädigung für Kurzarbeitsregelungen nicht direkt mit der Arbeitslosenunterstützung verbunden ist, ist die Ersatzrate im Allgemeinen ähnlich (oder höher).

Anhang 2: Neue Notfallmaßnahmen zur Unterstützung der Kurzarbeit

Neu eingeführte Systeme:
Estland führte eine spezielle Subvention für Unternehmen ein, die mindestens 30% ihrer Belegschaft (oder mehr als 50 Personen) entlassen müssen. Die Regelung würde 70% der Löhne (bis zu 1.000 EUR) für höchstens zwei Monate innerhalb eines Zeitraums von drei Monaten (von März bis Mai, rückwirkend für bereits entlassene Arbeitnehmer) subventionieren.

In Griechenland ist es Unternehmen, deren Betrieb eingestellt wurde untersagt, ihre Beschäftigten zu entlassen, sie sind jedoch nicht mehr verpflichtet, Löhne und Beiträge zu zahlen. Diese Arbeitnehmer haben Anspruch auf eine einmalige Sonderzahlung in Höhe von 800 EUR (für den Zeitraum 15. März bis 30. April) als außerordentliche Finanzhilfe. 

In Zypern wurde eine Sonderregelung für Unternehmen eingeführt, die ihre Tätigkeit bereits eingestellt haben oder weiterführen, aber einen Umsatzrückgang von mehr als 25% erwarten, um Entlassungen zu vermeiden. Betroffene Arbeitnehmer erhalten Arbeitslosengeld (etwa 60% ihres Gehalts), solange die Geschäftstätigkeit ausgesetzt ist.

In Malta wird die Regierung eine Aussetzung von zwei Arbeitstagen pro Woche (drei Tage für Selbständige mit Angestellten) auf der Grundlage eines Gehalts von 800 EUR pro Monat für Angestellte und Selbständige in den am stärksten betroffenen Sektoren (z.B. Hotels, Restaurants, Unterhaltungsindustrie, Sprachschulen) subventionieren. Unternehmen und Selbständige aus anderen Sektoren, die einen Produktionsausfall von mindestens 25% rechtfertigen können, werden für einen Arbeitstag pro Woche (zwei Tage für Selbständige mit Angestellten) subventioniert.

Slowenien hat ein neues System für Arbeitgeber eingeführt, die aufgrund der aktuellen Krise nicht in der Lage sind, mindestens 30% ihrer Arbeitnehmer zu beschäftigen. Betroffene Arbeitnehmer erhalten vom Arbeitgeber eine Entschädigung von 80% ihres Lohns für einen Zeitraum von maximal drei Monaten (nicht verlängerbar), wobei der Staat 40% dieses Betrags subventioniert (und den gesamten Betrag, d.h. 80% des Lohns für Arbeitnehmer in Quarantäne). Nach einer späteren Änderung soll die Regelung auch auf die Selbständigen ausgeweitet werden.

In Rumänien erlaubte das Arbeitsgesetz den Unternehmen bereits, Arbeitnehmer in Teilzeitarbeit oder technische Arbeitslosigkeit zu vermitteln. Das System sah jedoch keine öffentliche Subventionierung durch den Staat vor, wobei die Entschädigung vollständig vom Arbeitgeber gezahlt wird. Rumänien hat dieses "technische Arbeitslosenprogramm" nun geändert, um sicherzustellen, dass für die Zeit, in der die Arbeitsvereinbarungen aus wirtschaftlichen Gründen, die durch den Ausbruch von COVID-19 ausgelöst wurden, ausgesetzt werden, die vorübergehende Arbeitslosenunterstützung aus dem öffentlichen Arbeitslosenversicherungsfonds (und nicht vom Arbeitgeber) gezahlt wird. Die Höhe der Leistung wird auf 75 % des Grundgehalts des Arbeitnehmers festgelegt, wobei die Obergrenze bei 75 % des nationalen Durchschnittsbruttogehalts liegt.

Die Tschechische Republik plant die Einführung eines gezielten Beschäftigungsförderungsprogramms, das zunächst für den Zeitraum April-Juni gilt und darauf abzielt, die Lohnkosten für die Arbeitgeber (ganz oder teilweise) auszugleichen, wenn die Arbeitnehmer aufgrund einer angeordneten Quarantäne arbeitsunfähig sind oder wenn der Arbeitgeber aufgrund der außerordentlichen Notfallmaßnahmen der Regierung im Zusammenhang mit dem Ausbruch des COVID-19-Virus den Arbeitnehmern keine Arbeit zuweisen kann. 

Lettland plant außerdem die Einführung einer Sonderzulage in Höhe von 70% der Löhne für Arbeitnehmer, die aufgrund der Krise vorübergehend ihren Arbeitsplatz verloren haben, mit einer Obergrenze von 700 EUR pro Monat.

Polen plant die Einführung einer Subvention zur Unterstützung der Entlohnung von Mitarbeitern in Unternehmen, die einen Umsatzrückgang verzeichnen, wobei der Staat zwischen 50 und 90% des Mindestlohns für jeden Arbeitnehmer subventioniert.

Änderungen an bereits bestehenden Systemen:

  • Deutschland, Spanien, Frankreich, Italien, Österreich, Portugal und Finnland änderten die Regelungen, um die Verfahren zu straffen, den Zugang zu erleichtern und/oder ihren Geltungsbereich zu erweitern (z.B. um alle Unternehmen unabhängig von ihrer Größe oder Branche zu erfassen und auch Arbeitnehmer mit Zeitverträgen oder mit kurzer Arbeitsgeschichte zu unterstützen).
  • Dänemark und die Niederlande führten neue Notfallregelungen ein, um ihre bereits bestehenden Regelungen auf der Grundlage von "Teilarbeitslosengeld" zu ergänzen (Dänemark) oder vollständig zu ersetzen (Niederlande). Im Rahmen der neuen Regelungen werden die Unternehmen, die mit potenziellen Entlassungen konfrontiert sind direkt unterstützt, damit sie keine Arbeitnehmer entlassen müssen. 
  • Belgien und Frankreich haben die Ersatzrate der gewährten Entschädigungen für Arbeitnehmer erhöht.
  • Bulgarien führte eine neue befristete Regelung für Arbeitnehmer in Unternehmen ein, die nachweislich Auswirkungen der aktuellen Krise haben. Die neue Regelung ist großzügiger als die von 2009, da sie für einen Zeitraum von einem Monat 60 % der entgangenen Löhne abdeckt (anstelle von 50 % des Mindestlohns, bei einer maximalen Reduzierung der Arbeitszeit um 50 %).
  • Litauen hat zum ersten Mal sein Kurzarbeitssystem aktiviert und den Arbeitnehmern, die in Sektoren tätig sind, in denen die Tätigkeit aufgrund eines Regierungsbeschlusses ausgesetzt wurde, eine höhere Entschädigung (90 % der Löhne statt der üblichen 60 %, aber immer noch eine Obergrenze in Höhe des Mindestlohns) gewährt. 
  • Schweden ändert seine Kurzarbeitsregelung, um ihre Aktivierung auch unter außergewöhnlichen Umständen wie der aktuellen Pandemie zu ermöglichen und zieht ihr Inkrafttreten vor (rückwirkend zum 16. März). Die öffentliche Unterstützung für Unternehmen und Arbeitnehmer wird ebenfalls erhöht, wobei der Staat 75 % der Kosten übernimmt (im Vergleich zu einer gleichmäßigen Aufteilung zwischen Arbeitgebern, Arbeitnehmern und dem Staat).
  • In Finnland haben die Sozialpartner der Regierung Vorschläge zur Erleichterung der Inanspruchnahme von "Teilarbeitslosengeld" vorgelegt (Verkürzung der Kündigungsfristen, Ausweitung des Geltungsbereichs auf Zeitarbeitnehmer und Beibehaltung der Ansprüche auf das Standardarbeitslosengeld).
  • In der Slowakei ist die Unterstützung derzeit auf maximal 120 Tage pro Arbeitnehmer über einen Zeitraum von 12 Monaten und auf eine maximale Arbeitsniederlegung von zwei Tagen pro Woche beschränkt. Eine Gesetzesänderung wird derzeit vorbereitet, um die Flexibilität entsprechend den aktuellen Bedürfnissen zu erhöhen. Insbesondere wird eine Regelung in Betracht gezogen, die speziell auf kleine und mittlere Unternehmen ausgerichtet ist.
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